Грифовая черепаха / Macroclemys temminckii

 

Очень крупная пресноводная черепаха, она же аллигаторовая, она же кусающаяся черепаха. Обитает в реках, прудах и каналах, на юго-востоке США, главным образом, в бассейне Миссисипи. По величине грифовая черепаха превышает свою родственницу - каймановую черепаху и может достигать длины до 1,5 м и массы до 60 и более кг.

Расположенные в несколько рядов заостренные бугры, очень похожи на гребни аллигатора, за что черепаха и получила одно из своих имен. А вот кусающейся ее прозвали за мощные и весьма опасные челюсти, смахивающие на столярные клещи-гвоздодеры: окостеневшие концы рта загнуты вовнутрь, что позволяет легко перекусывать жертву пополам.

Основной корм – рыба и ловит ее черепаха с помощью  извивающегося «червяка» -  красного червеобразного кончика языка, который служит приманкой. Поедает также растения,  различных беспозвоночных, рептилий и птиц.

В кладке 20—40 яиц, которые самка зарывает на глубине до 1,5 м. Половая зрелость наступает в 13 лет. В природе эти рептилии могут прожить около 80 лет, в то время как в условиях зоопарка или домашнего содержания эта цифра будет на 10-20 лет меньше.