ИГЛИСТЫЙ или РЕБРИСТЫЙ ТРИТОН / Pleurodeles waltl

Относится к особому роду, близкому к саламандрам, интересен тем, что на боках его тела с каждой стороны образуется ряд бугорков, через которые наружу выступают заостренные концы ребер, окруженные оранжево-красными пятнами. Отсюда и название вида. Длина 20-23 см, немного меньше половины которой приходится на хвост.

Распространен в Испании, Португалии и Марокко. Ведет как водный, так и наземный образ жизни, однако может годами не покидать водоема. Иглистые тритоны предпочитают прохладные, тихие и глубокие пресноводные водоёмы, питаются насекомыми, червями и головастиками. Активны в дневное время суток.

В году дважды приносит потомство — первый период размножения происходит с февраля по март, второй — с июля по август.

В брачный период у самцов на лапах появляются мозолистые образования. Перед спариванием самец иглистого тритона устраивает брачные игры — быстро плавает вместе с самкой по водоёму, «обнимая» её при этом передними лапами. Затем самец передаёт самке сперматофор и происходит оплодотворение.

Самка, в зависимости от своего размера, может отложить от 100 до 1000 икринок. Личинки иглистого тритона обычно окрашены в более светлые тона, на голове имеются внешние жабры.

Иглистые тритоны достигают половой зрелости в возрасте 1-3 года.

Хорошо живут в аквариумах; известны случаи, когда иглистые тритоны жили в неволе до 20 лет.