Каймановая черепеха / Chelydra serpentina

Крупное животное, с панцирем длиной 20-35 см, максимально до 50 см, массой 14-34 кг. Славится своей агрессивностью. При поимке черепаха активно обороняется, далеко выбрасывая голову на длинной шее и кусаясь. Распространена она от Юго-Восточной Канады через весь центр и восток США до Колумбии и Эквадора. Обитает в самых различных водоемах, реках, прудах, озерах, выбирая места с илистым дном, где ей легко закапываться. Питается рыбой, всевозможными мелкими животными, вплоть до водоплавающих птиц, различной падалью и водной растительностью. На зиму черепахи зарываются в ил на дне водоема и впадают в спячку. Любопытна устойчивость каймановых черепах к холоду. Нередко удается видеть, как они активно движутся в воде подо льдом или ползают по льду. Брачные игры случаются у каймановых черепах в течение всего активного сезона, с ранней весны до поздней осени. Половая зрелость у них наступает по достижении 18-20 лет, что в сравнении с общим сроком жизни черепах (80-100 лет) не так уж много. Отследить время взросления можно и по длине пластрона, который к этому периоду достигает примерно 14 см. Каймановая черепаха откладывает примерно 20-30 яиц, похожих на теннисные мячики. Через 2 – 4 месяца из них выходят маленькие черепашки, пол которых, как и у других представителей отряда, зависит от внешней температуры. Потомство каймановых черепах вылупляется в этот же сезон с августа по октябрь. Но в северном климате кладка может пролежать до следующего сезона. Маленькие черепашки с самого рождения проявляют агрессию, активно передвигаются и кусаются.