Крокодиловый кайман / Caiman crocodilus

Крокодиловый кайман относится к семейству аллигаторовых и отличается от настоящих аллигаторов наличием костного брюшного панциря. Этот панцирь защищает их от острых зубов пираний, соседствующих с ним в реках Центральной и Южной Америки - от Мексики до Перу и Бразилии. Кайманы предпочитают тихие воды с обильной растительностью и чаще встречаются в болотах и небольших речках. Кайманы умеют «разговаривать». Молодые издают квакающий звук, кайманы постарше шипят, а взрослые особи выдают громкий «лающий» звук. Самец может достигать длины до 2,5 м, самка – до 1,4 м. Основной пищей для молодых кайманов служат моллюски, пресноводные крабы, земноводные и рыба. Взрослые особи нападают на крупных позвоночных, включая млекопитающих — например, мелких копытных или свиней-пекари. Известны случаи каннибализма. Половой зрелости крокодиловый кайман достигает в возрасте 4-7 лет. Яйца откладывают на протяжении всего года. Самка сооружает гнездо около полутора метра диаметром и высотой до 30 см, куда откладывает обычно от 15 до 30 яиц. Инкубационный период от 80 до 90 дней. Всё это время самка неотступно охраняет гнездо, никого к нему близко не подпуская. Главные враги - ящерицы тегу и лисы, поедающие яйца, а также крупные хищные рыбы, птицы, змеи, сухопутные хищники, поедающие молодь. В неблагоприятные климатические периоды (похолодание, жара и засуха) крокодиловые кайманы впадают в спячку, при этом они теряют активность, не питаются, часто зарываются в ил. Продолжительность жизни крокодилового каймана в дикой природе составляет в среднем – 30-40 лет, в неволе – более 20 лет.