Нильский крокодил / Crocodylus niloticus

Одно из самых крупных пресмыкающихся семейства настоящих крокодилов. Нильский крокодил достигает в длину до 3,5-5 метров. Распространен по всей Африке, кроме ее северной части, на Мадагаскаре, Коморских и Сейшельских островах. В древние времена обитал на территории Египта и Палестины, но в наши дни не встречается ниже второго порога на Ниле. В Юго-Западной Азии (в реке Церка, Израиль) нильский крокодил истреблен совсем недавно. Населяет самые разнообразные водоемы: озера, реки, пресноводные болота, водоемы с солоноватой водой. Пища нильского крокодила весьма разнообразна и меняется с возрастом. Подростки питаются маленькими водными беспозвоночными и насекомыми, по мере роста в рацион добавляются большие позвоночные. Особи длиной около 2,5 м кормятся рыбой, моллюсками, ракообразными, а еще более крупные - рыбами, рептилиями, птицами и млекопитающими. Взрослые нильские крокодилы могут нападать на таких крупных млекопитающих, как буйволы и даже носороги, хотя рыба и мелкие позвоночные составляют большую часть их рациона. Половозрелыми становятся к десятилетнему возрасту, при достижении длины 3 м для самцов, 2—2,5 м для самок. Самка откладывает от 20 до 85 яиц (в среднем 50). Оба родителя охраняют кладку в течение 3 месяцев. Вылупившиеся детёныши издают щебечущие звуки, и по этому сигналу мать разрывает гнездо. Родители иногда берут яйца в рот и сжимают между языком и нёбом, чтобы помочь потомству освободиться. Затем самка отводит крокодильчиков к воде или относит их в своей пасти. Только что вылупившиеся из яиц детеныши имеют длину около 28 см, к концу первого года жизни достигают 60 см, к двум годам - 90 см, в 5 лет - 1,7 м, в 10 лет - 2,3 м и в 20 лет - 3,75 м. Продолжительность жизни - более 50 лет.